Guía de viaje: Tohoku y sus prefecturas

La región de Tohoku está ubicada al norte del país, en la isla de Honsu, y comprende 6 prefecturas. Se trata de una zona montañosa con un clima fresco, en la que abundan los llamados Onsen, fuentes de agua caliente al aire libre. 

Tohoku fue la región en la que tuvo lugar el gran terremoto de Japón en 2011, y en la que se produjo el terrible incidente en la central nuclear de Fukushima. Al margen de la zona de exclusión delimitada por motivos de seguridad, tanto la prefectura de Fukushima como el resto de las que componen la región de Tohoku merecen la pena ser visitadas, y tienen muchos atractivos que ofrecer al turista. 

Tohoku es conocido por su gran cantidad de Onsen.

A continuación te contamos de forma breve, qué es lo que podrás encontrar en cada una de las prefecturas de Tohoku si te decides a visitar  esta región.  Adquiriendo el Japan Rail Pass, podrás subir a la línea Tohoku Shinkansen que une Tokio con Aomori, al norte de la isla de Honshu, pasando por Fukushima, Sendai y Morioka. ¡Empecemos nuestro viaje por Tohoku!

¿Qué ver y hacer en la prefectura de Akita?

Akita es el nombre de la prefectura y también el de la ciudad capital de la misma. Es una de las areas más destacadas para quienes vayan en busca de los baños termales naturales de la zona. 
 
El Lago Tazawa, el más profundo de Japón, es un buen punto de partida para localizar muchos de estos onsen, y a su vez un lugar turístico en el que acampar y ver atracciones como el  Santuario de Gozaishi. 

El Lago Tazawa es una de las visitas indispensables en Akita.

En Akita capital hay diversos festivales que pueden ser un buen entretenimiento si coinciden con las fechas de tu viaje, pero en caso de que no sea así, todavía te quedan opciones.  

Si te gusta el senderismo, en el monte Taihei podrás disfrutar de numerosas rutas, especialmente bellas si coinciden con el otoño y el enrojecimiento de las hojas.Visitar el Museo de arte Hirano, o el distrito samurai que se conserva en el pueblo de Kakunodate son otras alternativas. 

¿Qué ver y hacer en la prefectura de Aomori?

Al norte de la región de Tohoku se ubica la prefectura de Aomori, cuya capital es la ciudad que lleva el mismo nombre. Aomori es famosa por su cultivo de manzanas y hay infinidad de productos derivados de esta fruta que se comercializan en la región. 

Si vas a visitar Aomori es mucho mejor hacerlo en verano, cuando las temperaturas son más frescas que en otras partes del país. El invierno, por el contrario, registra nevadas abundantes y un clima bastante hostil. 

Aomori no es una ciudad excesivamente bonita, pero aun así, los que se decidan a viajar hasta aquí encontrarán cosas interesantes.  

Aprovecha el Japan Rail Pass para visitar las aldeas de Aomori.

Lo más conocido son las ruinas del periodo Jomon, pero también hay templos como el de  Seiryū-ji, ubicado en las afueras, museos, como el Museo de Arte de Aomori,  o un impresionante puente sobre la bahía, el Aomori Bay Bridge que bien merecen una visita. 

Y en Agosto tiene lugar un famoso festival, el Nebuta Matsuri, en el que desfilan carrozas, y que atrae a millones de visitantes cada año.  

¿Qué ver y hacer en la prefectura de Fukushima?

La ciudad de Fukushima  está estrechamente vinculada al desastre de la central nuclear, pero excepto una zona muy concreta, los niveles de radiación no suponen un peligro real, y menos para quienes solo están de paso. 

Fukushima, pese al desastre nuclear, es una prefectura que vale la pena visitar.

Para ir de Tokio a Fukushima con el Japan Rail Pass deberás subir al tren Yamabiko de la línea Tohoku. Este viaje te llevará unas 2 horas. Una vez en la capital de la región de Tohoku, puedes explorar el monte volcánico Azuma con sus rutas senderistas,  el parque Hanamiyama (lugar de congregación en la época de floración de los cerezos) y en la zona de Bandai puedes llevar a cabo diferentes actividades según la época en que la visites: esquiar, pasear en bote por un lago… 

¿Qué ver y hacer en la prefectura de  Iwate?

Iwate es una prefectura muy extensa aunque poco poblada, en la que destacan especialmente las ciudades de Hiraizuimi y Morioka como los principales atractivos turísticos. 

Visitar las ruinas de los templos Kanjizaio-in y Muryoko puede ser un buen modo de rememorar el pasado esplendor de  Hiraizuimi, una ciudad que tiempo atrás llegó a rivalizar en importancia con Kioto. 

Otras actividades a considerar son la visita de algunos templos, como el de  Takkoku no Iwaya o el de Chuson-ji o admirar las vistas del  desfiladero Genbikei desde un barco. 

Una de las paradas obligatorias en tu viaje por Tohoku con el JR Pass es Iwate.

En Morioka también hay cosas interesantes para ver y hacer. Algunas sugerencias al respecto son: visitar el parque Iyawama y ver  desde allí una panorámica de la ciudad, conocer la escuela de monjes zen que hay en el templo de  Hoonji o probar las delicias culinarias de la ciudad, entre las que destacan las especialidades de fideos locales. 

¿Qué ver y hacer en la prefectura de Miyagi?

En Miyagi merece la pena visitar al menos la ciudad de Sendai, la de mayor tamaño de  Tohoku. En ella tendrás oportunidad de ver templos y santuarios, como el templo Rinoji o el Santuario Osaki Hachimangu, dedicado al dios sintoista de la guerra, pero también de pasear  por las calles comerciales cubiertas de Ichibancho, conocer la realidad de los mercados visitando el de Asaichi, disfrutar la belleza del  parque Nishi-koen o probar el plato más típico de la gastronomía de la zona, como es la lengua de ternera. 

La aldea Zao Kitsune es un sitio espectacular para ver a estas adorables criaturas.

Si viajas con niños puede ser una buena idea llevarlos al zoo  Sendai Yagiyama o al parque de atracciones  Benyland. 

Y al margen de Sendai, otro destino que destaca en la prefectura de Miyagi es Matsushima, poseedora de una bahía de incomparable belleza y numerosas islas (casi 300) cubiertas de vegetación. 

¿Qué ver y hacer en la prefectura de Yamagata?

Yamagata merece mucho la pena si lo que te gusta es la naturaleza. Aparte de paisajes verdaderamente bellos, en Yamagata pueden encontrarse una gran cantidad de onsen.  

Hacer una escapada en invierno a Yamagata y disfrutar de sus montes nevados y balnearios siempre es un buen plan.

A pesar de ello no es una prefectura excesivamente turística, sino más bien, en muchos sentidos, un lugar todavía por descubrir, quizás porque muchos de sus más bellos templos están ubicados en lugares poco accesibles y remotos, como por ejemplo, el de  Risshaku-ji o Yamadera. La línea Yamagata Shinkansen te ofrece un viaje rápido y fácil entre Tokio y la Prefectura de Yamagata. Con tu Japan Rail Pass, podrás desplazarte libremente por el.

En cuanto a la gastronomía, el ramen es uno de los platos preferidos de los locales, de hecho en yamagata es donde más Ramen se come de todo Japón. Y si te gustan las setas, hay una gran variedad de ellas que pueden cocinarse de distintas formas y que dan lugar a platos verdaderamente sabrosos. 

A grandes rasgos estas son algunas de las cosas que podrás ver y hacer en la región de Tohoku. Pero te aseguro que nos hemos quedado muy cortos. Así que el resto te tocara descubrirlo por tu cuenta. 

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