Kōyō: Los Colores del Otoño Japonés

Los momentos favoritos de la gran mayoría de gente que planea un viaje a Japón son la primavera y el otoño. Y hay una buena razón para ello. 

Hojas de momiji (arce japonés) en pleno cambio de color.

Además de que las temperaturas no son tan extremas, en estas estaciones se dan dos de los fenómenos de la naturaleza más llamativos y bellos que pueden encontrarse en el país, el florecimiento de los cerezos y el enrojecimiento de las hojas.  

Al primero se le conoce como Hanami, mientras que el fenómeno del enrojecimiento otoñal de las hojas, del que vamos a hablar hoy, se denomina Kōyō (紅葉)

Orígenes del Kōyō

Esta tradición data de muchos siglos atrás. Las primeras referencias al Kōyō son del período Heian (794 – 1185) aunque por aquel entonces esta era una celebración que se limitaba a las clases nobles. 

Viajar a Japón en otoño nos da la oportunidad de disfrutar del Koyo

Con el paso del tiempo se perdió este carácter elitista y pasó a ser una celebración más popular. A partir de finales del siglo XIX y principios del XX, en el conocido como periodo Meiji (1867 – 1912) fue cuando el Kōyō comenzó a formar parte de la cultura japonesa en general, siendo hoy una celebración plenamente implantada a todos los niveles. 

Desde mediados del mes de septiembre la sociedad japonesa se prepara para disfrutar de ese espectáculo, al que se rinde honor de muy diversas formas. 

Por un lado la celebración toma presencia en los medios, desde los que se habla de esta tradición con frecuencia durante el periodo en el que tiene lugar, normalmente entre mediados de septiembre y mediados de noviembre. 

¡Con el Japan Rail Pass podrás disfrutar de grandes paisajes otoñales!

Pero también los centros comerciales y las empresas lanzan productos en relación con esta época, y en la gastronomía cobran protagonismo algunos platos típicos que se asocian al Kōyō. No olvides adquirir tu Japan Rail Pass para disfrutar de los maravillosos paisajes otoñales de una forma sencilla, eficaz y asequible.

¿Cuándo es el mejor momento para viajar? 

Como hemos dicho, el Kōyō se extiende a lo largo de dos meses aproximadamente. Dependiendo de la zona, las hojas comienzan a enrojecer antes o después, de ahí que sea importante permanecer atento a las previsiones y coordinar el viaje con un destino y unas fechas en las que sea posible ver este acontecimiento. 

No es difícil hacerlo, sobre todo teniendo en cuenta la importancia que esta celebración tiene. En sitios web y en medios de comunicación hay información permanentemente actualizada acerca de las previsiones en las principales ciudades, y aunque ésta no sea absolutamente precisa, si resulta suficiente como para poder cuadrar tu viaje. 

De cualquier modo, lo básico que necesitas saber es que este fenómeno del enrojecimiento de las hojas se inicia en el norte a mitad de septiembre y se va extendiendo hacia el sur, donde termina a mediados de noviembre.  

Con esa información y mirando el mapa, no te será difícil hacerte una idea de qué fechas son en las que coincide el Kōyō con tus ciudades de destino. Después, un vistazo a la agencia de meteorología, que informa permanentemente sobre este hecho ofreciendo previsiones y datos en tiempo real, te ayudará a escoger el momento ideal. 

¿Cuáles son los mejores sitios para disfrutarlo?

La naturaleza tiene un gran protagonismo en el paisaje japonés, de manera que no resulta sencillo establecer cuáles son los mejores sitios para disfrutar del Kōyō, porque los hay a lo largo y ancho del país, y en gran cantidad. Para poder disfrutar al máximo de los lugares donde se puede ver el Kōyō, haremos bien en conseguir un JR Pass antes del viaje!

Sin embargo, es indudable que algunos lugares concretos reúnen unas condiciones que los hacen especialmente llamativos. Bien porque los árboles rodean a un templo de gran belleza y con el enrojecimiento de las hojas esta sensación se multiplica, o bien porque son entornos naturales que ya de por si merecen una visita y que en el otoño lucen aún más espectaculares al tornarse el verde de las hojas en ese rojizo tan característico. 

Kioto y Tokio son lugares en los que es posible encontrar múltiples ubicaciones que permiten admirar la belleza de este momento, y al tiempo, dos de los enclaves turísticos principales de Japón, por lo que, como referencia, pueden servir para mencionar algunos lugares especialmente destacados. 

En Kioto, una ciudad repleta de templos, merece la pena visitar los de  Kiyomizudera.

Nanzen-ji o Tōfuku-Ji. En las montañas de las afueras otro lugar especial es la Villa Imperial Shugakuin, un conjunto de jardines.

El lago de Kawaguchiko en Tokio se llena de colores en época de Koyo

En Tokio, la capital, entre muchos otros merece la pena acercarse al Meiji Jingu Gaien Stadium, que cuenta con casi 150 árboles que forman una especie de efecto túnel verdaderamente asombroso, o visitar el lago de Kawaguchiko, a los pies del monte Fuji, en especial si se hace de noche, ya que los árboles cuentan con una iluminación que resulta mágica. La compra del Japan Rail Pass te asegura la forma más cómoda de admirar lo mejor de Tokio durante el otoño sin perderse los mejores lugares para admirar el hermoso color de las hojas.

Gastronomia del Kōyō  

Al igual que ocurre con el Hanami, este tipo de acontecimientos no se limitan a la observación del fenómeno natural. La comida tiene un papel importante. Y en el caso del Kōyō, hay diversos platos y recetas estrechamente vinculados con la celebración. 

Entre los platos típicos de esta época otoñal caben mencionar algunos como el Kuri gohan, una receta de arroz con castañas (¿hay algo más otoñal que las castañas?), el Kinoko Gohan (arroz con setas), o el Momiji tempura

En tu viaje otoñal a Japón debes probar el delicioso Kuri Gohan

Otros que también se comen en estos meses con ocasión de esta celebración son el Momiji oroshi, que mezcla nabo y chile o zanahoria rallados o alguos platos de cuchara como el Momiji nabe, hecho con carne de ciervo. 

Por supuesto tampoco faltan los dulces típicos, y en este caso el más famoso es uno llamado Momiji manjū. un pastel de alforfón y arroz al que se le da forma de hoja de arce – el árbol más característico del momiji- y que se rellena con pasta de frijol rojo. 

Y hasta aquí lo más destacado que teníamos que contarte sobre el enrojecimiento de las hojas en japón, uno de los periodos que más visitantes atrae a Japón. ¿Te apuntas a disfrutar de los paisajes ocres japoneses tú también? 

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