Hanami: la Celebración de los Cerezos en Japón

Entre los muchos atractivos que tiene visitar Japón, la floración de los cerezos es uno de los más conocidos.  Las estampas más emblemáticas de la primavera son las que corresponden a enormes extensiones de terreno en las que el color explota de las ramas de los árboles en forma de flor y crea una atmósfera única. 

Este espectáculo natural es el que se conoce como Hanami, que significa “Mirar a las flores”, y supone todo un acontecimiento entre los nipones, que, tanto por tradición como por diversión, esperan impacientes este momento. 

En realidad, aunque son las flores de cerezo las responsables de crear ese colorido espectáculo, no son las únicas que se engloban dentro del Hanami. También otras como las del ciruelo o el melocotón colaboran a esta fiesta de los sentidos. 

Porque el Hanami no es solo sentarse y disfrutar de la belleza de las flores, sino que con el paso del tiempo se ha convertido en un acontecimiento social que hace que amigos y familia se reúnan para comer y beber festejando este momento.

Y tanto si pasas 7, 14 o 21 días en Japón persiguiendo los cerezos en flor, necesitarás tu Japan Rail Pass para viajar cómodamente y sin complicaciones por todo el país.

Tal y como ocurre con la Navidad en el mundo occidental, esta fiesta ha ido perdiendo parte de su simbolismo original para convertirse en algo más lúdico. 

La flor del cerezo está vinculada al código samurái, ya que estos guerreros pretendían que su existencia acabase en el punto álgido, o lo que es lo mismo, su aspiración era morir luchando, y no dejar que el tiempo los marchitase. 

Algo que esta flor simbolizaba perfectamente, ya que se desprende del árbol por acción del viento antes de que el tiempo haga efecto sobre ella

Sin embargo, de este profundo significado se ha pasado a una festividad que supone la ocasión perfecta para celebrar con los seres queridos un picnic en toda regla con la fantástica excusa del incomparable paisaje. 

Los mejores lugares para disfrutar el Hanami 

Evidentemente, hay lugares más espectaculares que otros para disfrutar de este fenómeno natural tan vistoso. En algunos casos los japoneses se dan cita en los parques o jardines de la ciudad, pero en otros no dudan en hacer una excursión a la montaña y tomar un contacto más estrecho con la naturaleza. 

Cada ciudad tiene sus lugares más característicos y populares que reúnen año tras año tanto a la población local como a los visitantes que se disponen a gozar de la belleza del acontecimiento. 

La cantidad de personas que se dan cita en estos lugares ya emblemáticos es verdaderamente asombrosa, contándose por cientos de miles en ocasiones, lo que puede dar una idea de hasta qué punto es importante esta tradición y del ambiente festivo que la rodea. 

El parque Shinjuku Gyoen o el de Ueno en Tokio, el Parque de Maruyama en Kioto, el Castillo de Himeji, y muchos otros que nos dejamos en el tintero son lugares que ya han alcanzado notoriedad como escenario privilegiado de este acontecimiento. 

Y es que no faltan parajes de impresionante belleza que ayuden a disfrutar del Hanami en casi ninguna ciudad importante de Japón. 

¿Cuándo viajar?

Si estás pensando en viajar para experimentar por ti mismo qué sensaciones te produce asistir al Hanami ten en cuenta que es importante acertar con las fechas adecuadas

Las estaciones, aun siendo bastante precisas, no son matemáticas, por lo que si haces planes tendrás que estar muy atento a las previsiones que las autoridades facilitan. 

Ten en cuenta que cada zona del país tiene una climatología diferente, por lo que no hay una fecha exacta a la que poder agarrarse para un lugar en concreto. Por eso es mejor ser prevenido y alargar tu estancia el tiempo suficiente en la ciudad que hayas elegido para disfrutar del Hanami de manera que tengas las mayores probabilidades de asistir a ese momento. 

Para disfrutar plenamente de la experiencia del Hanami, asegúrate de consultar el pronóstico de la floración del cerezo para cada región y planear un viaje a los mejores puntos de observación de la floración del cerezo de las diferentes partes del país. Puedes utilizar tu Japan Rail Pass para viajar a muchos de los siguientes lugares: entre los primeros cerezos en florecer, que aparecen en las islas de Okinawa, y los últimos, que suelen hacer su aparición en Hokkaido puede haber semanas de diferencia. Los institutos Meteorológicos son tu mejor aliado para acertar con las fechas de tu viaje. 

¿Cómo organizarte en el Hanami?

Pese al ambiente bucólico que impregna la primavera nipona con la floración de los cerezos, los que participan de la fiesta lo hacen con el mejor estado de ánimo y ganas de divertirse. La comida y la bebida son el punto fuerte, pero teniendo en cuenta que hablamos de Japón, olvídate de dejarlo todo de cualquier manera. Aquí la responsabilidad individual te obliga a tenerlo todo planeado para que los lugares de celebración queden impolutos

Así pues, una vez decidido en compañía de quien vas a gozar del momento y qué menú vas a llevar contigo, toca ser previsor y echar en la bolsa toda una suerte de artilugios y complementos que te ayuden a disfrutar del Hanami de la manera más cívica posible. Desde toallitas húmedas, papel de cocina o bolsas de basura hasta manteles o platos y vasos de plástico. 

El alcohol está permitido, y entre los alimentos que componen el pica-pica suele haber un equilibrio entre los aperitivos dulces y los salados. 

Con todo preparado, solo te quedará acercarte al lugar elegido, extender tu mantel protector, y colocar las viandas para iniciar el festín que tanto tus ojos como tu estómago están deseando comenzar. 

Y entre el alcohol y la charla, comprobarás como las horas vuelan. De hecho, la noche no pone fin a la fiesta, y son muchos los que continúan prolongando la celebración más allá de la puesta de sol, aprovechando que en un gran número de estos parques se instala una iluminación especial con motivo de la fiesta. 

Evening. The branches of cherry blossoms against a background of Japanese lanterns.

Así que ya sabes. Si el Hanami está entre tus planes, organízate bien, elige buena compañía, y disfruta de la comida y la bebida mientras admiras la singularidad de este breve pero intenso paisaje. 

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